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診断・告知の現場から診断直後の不安に寄り添う

認知症の早期診断が早期絶望とならないように、専門医療機関のスタッフはどのような意識で診断・告知に臨んでいるのだろう。患者さんや家族が早期受診のメリットを感じられるように、どのようなアドバイスや心理的サポートを提供しているのだろう。

Utsumi Kumiko
内海 久美子 先生

砂川市立病院
認知症疾患医療センター長

Yanagiwatari Ayaka
柳渡 彩香 先生

砂川市立病院
公認心理師 臨床心理士

内海先生は、2004年に砂川市立病院で「もの忘れ専門外来」を開設した。その後、行政、介護スタッフ、家族の会、市民とともに、地域で認知症の人を支えるための様々な活動に取り組んでいる。内海先生の声かけで、認知症の人の受診付き添いなどをするボランティアの会“ぽっけ”も誕生した。

取材:2019年7月12日 砂川市立病院(北海道)

今後の見通しを具体的に伝える

砂川市立病院の認知症疾患医療センター(以下、同センター)では、医師が初回の診察に1時間、診断・告知の診察に30分~1時間をかけている。後者の内容は、①心理検査の結果とMRI・SPECT所見の説明、②診断名の説明、③リーフレットを用いた治療薬の説明、④認知症療養計画書の発行、⑤生活上での留意点の説明・介護保険利用の勧めなどである。

同センター長で認知症専門医の内海久美子先生は、「ご本人とご家族にとって、診断・告知は認知症とともに生きるスタートラインです。特に早期で来られた方ほど動揺が大きいので、今後の生活に対してご本人とご家族が抱える不安や、たくさんの疑問により時間をかけて耳を傾け、しっかりお答えするようにしています」と話す。

説明の内容や仕方は、病気の種類や進行度、そして本人や家族がどのような不安を持っているかによって異なる。たとえば、内海先生は認知症と診断した本人・家族からよく、「いつからオムツになるんですか?」「徘徊はいつごろから始まるんですか?」といった質問を受けるそうだ。進行が緩やかなアルツハイマー型認知症で、かつ軽度の場合、内海先生はこのように答えることが多いという。「経過には個人差がありますが、今の軽度の段階から、これまでできていた家事や一人での外出が難しくなってしまう中等度に進むまで約5年というスパンです。数年でアッという間に進むわけではありません。私の患者さんにも、軽度で受診されてから5年ほど過ぎ、中等度に進んでいる方々がいますが、その段階でも一人でトイレに行かれますし、お洋服も着られます。同じことを聞く回数が増え、料理や買い物をできなくなることはあるかもしれませんが、おそらく自分のことは、ほんのわずかな声掛けや手伝いがあれば自分でできると思いますよ」

告知する側とされる側の心理は「合わせ鏡」だと内海先生は言う。

「たとえばアルツハイマー病と告げる際に、医師が『とても深刻な疾患であることを伝えなければいけない。できるだけ傷つけないようにするには、どう話せばいいのだろう』と構え過ぎると、その緊張が相手に伝わり、『何かたいへんな病気になったんだ』と非常に悲観的に受け止めてしまいます。逆に医師が、『そんなに早く進行するわけではない。まだまだできることは多い』という認識で話をすれば、ポジティブな感情がご本人やご家族にも伝わり、これからのことをより前向きに考えられるのではないでしょうか」

つながりを切らさない

今後の見通しに対する誤解や過度な不安を取り除いたうえで、内海先生は早期の認知症の人に、「せっかく早く受診してくださったのですから、できるだけ状態が悪くならないような活動をしましょう」と提案している。具体的には、適度な運動を続けること、社交的であること、飲酒を控えること、新聞の見出しだけでも読む習慣をつけること、3行でもいいから日記を書き、翌日読んで昨日の出来事を振り返ること、などを勧めている。
「無理な運動は骨折のリスクがあるので、散歩レベルで十分です。また、北海道は雪かきがあるので、『雪かき、がんばってください』とお話しています」

最後に、「何か心配でしたら、いつでもお電話をくださいね」と声を掛けて内海先生の説明は終了する。

医師の説明に続き、看護師・心理士が、地域での支援体制を紹介して『連携手帳』を渡す。またその際に介護相談に応じている。心理士の柳渡彩香さんは、「ご本人とご家族は、医師から『今までどおり自信をもって暮らしていいのよ』といったお話を聞いているので、私がお会いするときにはもう気持ちが切り替わっている印象を受けます」と言う。柳渡さんも内海先生と同様に、診断・告知を機に患者さん・家族と医療職とのつながりが生まれ、継続していくことを強調する。
「『何か困ったことがあったら、誰に聞けばいいのかわからないようなことでもかまわないので、とりあえず電話してください。遠慮しないで。待っていますからね』とお伝えしています」

診断・告知後の不安に寄り添うこうした姿勢があるからなのだろう。同センターが、早期の認知症の人と家族を対象にアンケートを行ったところ、「受診前に抱えていた不安が、受診後は軽減した」という声が多くみられたという。